Regal Princess

Travel

Regal_Princess

Over rederijen, cruiseschepen, idyllische bestemmingen en fantastische routes door de azuurblauwe wateren van de Caraïben, Azië en de Middellandse Zee. Een tijdje geleden schreef ik voor een grote cruise agent de prachtigste verhalen. 

Op basis van mijn eigen ervaringen als reiziger en vakantievierder in combinatie met een scheut inbeeldingsvermogen en een vleugje google-streetview ontstonden de mooiste teksten. Een cruiseschip had ik tot nu toe nooit van binnen gezien. Tot afgelopen week, toen ik (eindelijk!) zelf een kijkje mocht nemen aan boord van de Regal Princess.

Cruise imago

Toegegeven, een cruiseschip lijkt in de praktijk zo… handig en een tikkie lui. Je stapt aan boord, je hoeft van tevoren je eigen route niet uit te stippelen, je pakt maar een keer je koffer uit en als je ’s ochtends wakker wordt ben je aangekomen op wéér een adembenemende bestemming. Bijzonder makkelijk, maar eerlijk gezegd benauwt het idee me ook een beetje, zo’n drijvend flatgebouw. Wat als er iets gebeurt en je komt niet weg? Is het niet veel te druk met zoveel mensen tegelijk aan boord? En heeft cruisen niet een ontzettend hoog rollator-gehalte? Kortom: ik was nogal sceptisch. De hoogste tijd om zelf polshoogte te nemen aan boord van zo’n cruiseschip!

Regal Princess, Rotterdam Cruise Terminal

Regal Princess

Dus rijd ik op deze heel gewone zaterdag (behalve dan dat het  vandaag 15 april is, de dag dat de Titanic ruim honderd jaar geleden zonk tijdens haar maiden trip van Southampton naar NYC) naar Rotterdam waar de Regal Princess ligt aangemeerd. Vanuit de verte zie ik de Erasmusbrug opdoemen met daarnaast de Rotterdam Cruise Terminal en… de Regal Princess! Jeetje, zo’n cruiseschip is in werkelijkheid nog veel imposanter dan ik dacht. Eenmaal aangekomen in de Cruise Terminal gaat het boarden eigenlijk net als reizen met het vliegtuig: op vertoon van je paspoort krijg je je boardingpas en na de security check mag ik dan eindelijk aan boord.
Regal_Princess_Atrium

Bling bling

Via de gangway stap ik aan boord van dit majestueuze schip. Het eerste wat opvalt bij binnenkomst is de enorme hoeveelheid bling bling. Het indrukwekkende atrium vormt het hart van de Regal Princess en strekt zich uit over meerdere dekken. Hier vind je zelfs een cocktailbar en een ijssalon. Een beetje overweldigend is het wel.

Regal Princess Walkway

Glazen wandelbrug

Als eerste gaan we naar de 14e (!) verdieping met de lift. Boven aangekomen waait er een stevige, ijzige wind door de haven van Rotterdam. Brrrr…. Ik rits m’n jas dicht en waag wat stappen over de glazen wandelbrug die meer dan zes meter buiten het schip uitsteekt. Dat is nu nog te doen, nu het schip stil ligt. Ik vraag me af hoe dat is als het schip daadwerkelijk de woeste wateren doorkruist of als je gigantische hoogtevrees hebt.

Regal Princess Swimming Pool

Zwembaden

De Regal Princess telt in totaal 2 zwembaden omringd met ligstoelen. Voor wie privacy wil is er een apart afgesloten zwembad inclusief 7 luxe cabana’s mét tv. Ik vraag me af waar je die voor nodig hebt, met dit uitzicht. Voor die extra luxe moet je uiteraard wel betalen, zo’n slordige $150 per dag.

Regal Princess Entertainment

Entertainment

Je hoeft je niet te vervelen aan boord, merk ik al snel. Overal is aan gedacht: er is een film- of theaterzaal waar diverse shows en films vertoond worden, een sportdek, een winkel, een casino en ik mag zelfs een kijkje nemen in de spa waar je behalve een kapper ook sauna’s en een bubbelbad vindt. Je kunt het zo gek niet bedenken of het is aan boord. Zo’n cruiseschip is eigenlijk een mini stad op zich. Ik ben enigszins gerustgesteld, totdat in de lift een opvarende vertelt dat het er vannacht nogal ruig aan toe ging. Tijdens de vaart vanaf de Azoren naar Rotterdam waaide er een heuse typhoon. Oeps.

Wining and dining

Qua eten zit je aan boord vast goed. Want tijdens de tour door het schip komen overheerlijke geuren me tegemoet en met een knorrende maag (het is rond etenstijd) werkt dat niet echt mee. Ze weten me te vertellen dat je aan boord naar keuze kunt aanschuiven bij de eerste of tweede zitting in het buffetrestaurant (je geeft vooraf door welke zitting je voorkeur heeft) of je eet a la carte in een specialiteitenrestaurant. Dit kost je wel even iets extra’s en ga je voor een plekje in het prestigieuze Sabatini’s dan moet je vooraf zeker reserveren. Het buffetrestaurant is zelfs 24 uur per dag geopend. Volgens mij zou ik na zo’n cruise tonnetje rond zijn. Ik krijg trek!

Regal Princess Love Boat

Love Boat

The Love Boat, wie kent het nu niet? Princess Cruises werd in 1977 in één klap beroemd toen het cruisen met de tv-serie opeens voor het gewone volk toegankelijk werd. Princess Cruises staat dus eigenlijk aan de wieg van het moderne cruisen. Ter ere van het vijftig-jarig jubileum van Princess Cruises werd de Regal Princess in 2015 in Fort Lauderdale door de originele cast van The Love Boat gedoopt, inclusief Captain Stubing, Isaac, Gopher, Doc, Julie en Vicky. Een foto van de acteurs hangt dan ook op een prominente plek op de Regal Princess.

Cruisen iets voor mij?

Of het iets voor me is, dat cruisen, durf ik niet met zekerheid te zeggen. Wat de Regal Princess betreft: er is voldoende te beleven, maar wil ik eigenlijk wel op deze manier vermaakt worden op zo’n relatief klein oppervlakte? Omdat bijna alle gasten van boord waren tijdens de rondleiding, kan ik me van de drukte ook nog geen voorstelling maken. Ik denk dat ik voor een kleiner schip zou gaan, iets minder luxe ook, een tikkie avontuurlijker. Daarvoor moet ik natuurlijk eerst mijn maidentrip maken door, laten we zeggen, de Middellandse Zee, maar ik draai m’n hand ook niet om voor de Caraïben. Dan pas kan ik echt zeggen hoe dat cruisen bevalt.

Wil jij eens ervaren hoe het is om te cruisen? Check dan eens de site van Cruise Travel, waar je heel voordelige cruises vindt in bijvoorbeeld de Middellandse Zee.


Leave a Reply