Panama-Stad (Panama)

Destinations, Travel

Panama_Stad_PanamaDe Panamahoed, grote krokodillen en het beroemde Panamakanaal. De tropische wereldstad Panama-Stad ligt ingeklemd tussen aan de ene kant de oceaan en de andere kant de jungle.
Panama-Stad is de fascinerende hoofdstad van het Midden-Amerikaanse Panama. De bonte mix van nationaliteiten en de koloniale geschiedenis van de stad maken Panama-Stad tot een interessante bestemming. De oude stad ligt zo’n 10 km ten oosten van de huidige stad en werd in 1519 gesticht door Pedro Arias de Avila. Nadat het in 1671 werd geplunderd en verbrand door piraat Henry Morgan werd het opnieuw opgebouwd. Slenter door Casca Viejo, de oude wijk vol koloniale huizen dat op de Werelderfgoed lijst van Unesco staat, maar grappig genoeg tegelijkertijd ook de hippe wijk van de stad is en waar je volop restaurants, galerieën en wijnbars vindt. De plek waar bijna iedere inwoner van Panama-Stad graag komt: de Amador Causeway. Over de lange brede boulevard kun je fietsen, joggen, flaneren, vissen, picknicken én je vindt er verschillende fijne restaurantjes. Wil je de drukte van de stad ontvluchten? Maak dan een wandeling door het tropische regenwoud Parque Natural Metropolitano aan de rand van de stad.

Bezienswaardigheden Panama-Stad

San Blas Eilanden

Met stip op 1: de overweldigende, ongerepte San Blas eilanden! De eilandengroep ten noord-oosten van Panama-Stad bestaat uit zo’n 365 koraaleilanden. Maak kennis met de wondere wereld van de Kuna indianen, die hun eigen bijzondere cultuur hebben en waar het lijkt of de tijd heeft stilgestaan. Geniet van de verlaten zandstranden, ongerepte natuur en azuurblauw water en koraalriffen waar je perfect kunt snorkelen of maak een boottocht door de mangrovebossen. Je meerdaagse trip begint in Panama-Stad, van hieruit vlieg je in 40 minuten met een propeller vliegtuigje van Air Panama of Aeroperlas naar de San Blas eilanden. Wel reserveren, want er is maar een beperkt aantal stoelen!

De sluizen van Miraflores

Met de taxi ben je er zo: de wereldberoemde sluizen van Miraflores aan de rand van Panama-Stad. Vanaf het Visitor Center heb je een perfect uitzicht en zie je gigantische olietankers en cruiseschepen door de sluizen van het Panamakanaal varen. Het machtige Panamakanaal werd in 1908 gegraven en maakt het mogelijk om met een schip binnen een halve dag de Atlantische Oceaan te verruilen voor de Grote Oceaan.

Panama Viejo

Overblijfselen van het oude centrum of Panama Viejo vind je in de wijk San Felipe. Oorspronkelijk was Panama Viejo ommuurd als bescherming tegen de piraten. Nog steeds zie je hier de restanten van de 16e eeuwse Spaanse bouwwerken en het fort, dat in 1691 door piraat Henry Morgan werd platgebrand.

Casco Viejo

Dé place to be in Panama-Stad is de oude wijk Casco Viejo. In de hippe wijk gaan oud en nieuw hand in hand. Zo vind je er tal van gave restaurantjes en kunstgalerieën temidden van oude straatjes met koloniale huizen en de prachtige Iglesia San Jose met haar massief gouden altaar dat alle piraterij heeft overleefd.

Embèra Indianendorpje

Middenin het Nationaal Park Chagres ligt het indianendorpje Embèra. Om er te komen vaar je met een kano over het Alahuela meer naar één van de traditionele nederzettingen van de Embèra indianen en maak je kennis met hun cultuur, ceremoniële dansen en handwerk.

Parque Natural Metropolitano

Middenin een tropisch regenwoud op een heuvel aan de rand van Panama-Stad ligt het bijzondere Parque Natural Metropolitano. Hier leven luiaards, herten, apen en exotische vogels. Waaghalzen stappen in de Smithsonian Canopy Crane Ride, een kraan van waaruit je een magnifiek uitzicht hebt over Panama-Stad, de baai en het Panamakanaal.

Isla Taboga

Kunstschilder Paul Gaugain woonde een tijdje op het idyllische bloemeneiland Isla Taboga. Vanuit Panama-Stad brengt de ferry je in ongeveer een uur naar het eiland met smalle straatjes en mooie stranden.

Cruise Panama-Stad

Haven Panama-Stad

Cruiseschepen meren aan bij de boulevard ‘Amador Causeway’ in Fuerte Amador of de haven van Balboa. Vanuit beide havens is het zo’n 10 km naar het centrum van Panama-Stad.

Vliegveld Panama-Stad

Het Panama City Airport (of Tocumen International Airport) ligt 24 km ten noordoosten van het centrum van Panama-Stad. Als het verkeer meezit is het vanaf de luchthaven naar het centrum ongeveer een half uur rijden. Van de luchthaven naar de haven is het ruim een half uur.

Tips Panama-Stad

Munteenheid

Balboa (PAB)

Taal

Spaans en Indianentalen

Vervoer

In oud Panama, Casco Viejo, is alles op loopafstand. Andere bezienswaardigheden liggen verspreid over de stad. Een taxi is snelst en makkelijkst. Hoewel het busnetwerk van de Diablos Rojos (rode duivels) vrij chaotisch en niet perse snel is, is een ritje in deze fantastische opgeleukte oude Amerikaanse schoolbussen absoluut de moeite waard. En vergeet geen foto te maken!

Winkelen

Winkelen doe je op de Avenida Central in Casco Viejo. Hier vind je ook de typisch Panamese souvenirs zoals gevlochten manden en molas, textiel dat door de Kuna indianen wordt bewerkt. Duurdere merken en luxe zaken vind je in de Mall Mulitiplaza Pacific in de wijk Punta Pacifica.

Stranden Panama-Stad

Op een half uur rijden van Panama-Stad liggen de stranden van Fuerte Kobbe en Veracruz.

Eten en drinken

De multiculturele invloeden zijn goed terug te vinden in de Panamese keuken. Van Italiaans, Chinees, Indiaas, tot Mexicaans en Arabisch. In Panama vind je minder bonen op de kaart dan in de omringende landen, terwijl ze aan de Caribische Zee vaker kokos verwerken in de gerechten. Traditionele gerechten zijn pollo (kip) en pescado (vis). Sanchoco, een pittige schotel van kip en groenten, is het nationaal gerecht. Ook Ceviche is een populair gerecht waarbij vis of schelpdieren worden gemarineerd in citroensap en meestal rauw wordt gegeten of Patacones de platano, gebakken banaan. Ropa Vieja (vrijvertaald: oude kleren) is een rundvleesschotel. Typisch Panamees drankje is arroz con piña, een rijstdrankje met ananas.

Toeristische informatie

Bij het Miraflores Visitor Center kom je alles te weten over het Panamakanaal en kun je ondertussen de schepen langs zien varen.

Typisch Panama-Stad

De krokodillen, de Panamahoed, tropische regenwouden en indianenstammen. Maar ook de handgemaakte molas en de pittige schotel Sanchoco. En uiteraard het Panamakanaal: een vernuftig staaltje techniek.


Leave a Reply