San Francisco (USA)

Destinations, Travel

San_Francisco_USA“If you’re going to San Francisco, be sure to wear some flowers in your hair”. San Francisco, de stad van de Golden Gate Bridge, de steile straten, gevangeniseiland Alcatraz en de cable car. De stad waar mensen in het verleden naar toe kwamen op zoek naar antwoorden. Geen wonder dus dat in San Francisco eind jaren ’60 de hippiecultuur onstond.
Daarmee werd San Francisco niet alleen de hippie hoofdstad van de wereld, maar het heeft ook de grootste gay community van de Verenigde Staten. Nog steeds heeft San Francisco grote aantrekkingskracht op creatievelingen, muzikanten en kunstenaars.

San Francisco is bovendien een perfect startpunt voor een rondreis door Amerika. Van hieruit rijd je namelijk in ongeveer 3 uur naar Yosemite NP of via de spectaculaire Highway One van San Francisco naar LA. Maar San Francisco zelf heeft zoveel te bieden, dat het ook prima geschikt is voor een stedentrip. Wat zijn de absolute must sees in San Francisco?!

Bezienswaardigheden San Francisco

Golden Gate Bridge

Dé blikvanger van San Francisco is ongetwijfeld de Golden Gate Bridge. Per fiets, lopend of met de auto, het blijft een prachtige brug. Nadeel is wel dat de Golden Gate Bridge vaak in de mist verdwijnt, dus mocht je em zien bij helder weer… veel foto’s maken!

Fisherman’s Wharf

Toegegeven, Fisherman’s Wharf is ontzettend toeristisch, maar toch moet je er even een kijkje nemen. In de haven bij Pier 39 vind je gezellige souvenirswinkeltjes en word je omringd door het geluid van ‘blaffende’ zeeleeuwen die zich veelvuldig op de pontons in de Baai van San Francisco hebben neergevlijd.

Lombard Street

Lombard Street wordt wel het meest kronkelige straatje ter wereld genoemd. Nu kunnen Amerikanen overdrijven, maar natuurlijk mag je dit veelvuldig gefilmde en gefotografeerde straatje (met kleurrijke bloemen!) niet missen. Waag je hier niet aan met een camper of grote auto, dan kom je waarschijnlijk hopeloos vast te staan. Een van de huizen aan Lombard Street was in 1994 het toneel van de derde episode van de real life show MTV’s The Real World.

The Painted Ladies

San Francisco staat bekend om haar vele Victoriaanse huizen. Langs Steiner Street bij Alamo Square zijn ze geverfd in prachtige pasteltinten en worden ze liefkozend ‘the painted ladies’ genoemd. Eén van de huizen ging door voor het huis van de familie Tanner en de rockster Jesse Katsopolis in de tv serie Full House eind jaren ’80 begin jaren ’90.

Alcatraz

Het is niet meer in gebruik, maar gevangeniseiland Alcatraz is berucht en spreekt nog steeds tot de verbeelding, getuige de vele films en series die er over gemaakt zijn, waaronder Escape from Alcatraz (1979) en The Rock (1996). Ontsnappen was vrijwel onmogelijk dankzij de ijskoude stroming en de haaien in de baai. Toch gaan er geruchten dat er ooit gevangenen ontsnapt zijn. Het gaat allemaal nog meer voor je leven als je een excursie boekt naar Alcatraz. Met een levensechte audiotour kruip je zelf even in de huid van de gevangenen van weleer… waaronder de beruchte Al Capone.

Sausalito

Onder de Golden Gate Bridge ligt Sausalito. De drijvende huizen zijn de onderkomens van artistieke mensen en creatievelingen. Heerlijk om even rond te slenteren (hoewel de inwoners zelf niet zo van pottenkijkers houden), dus houd gepaste afstand.

The Golden Gate Park

Doe net als de locals: relaxen, joggen, picknicken of fietsen door het park en geniet van het weer. The Golden Gate Park is vrij groot. Zo bevindt zich in het park een Botanical Garden, het The Young Museum met Amerikaanse kunst en het Japanese Tea Garden. Heerlijk om even te relaxen.

Cable Car

De Cable Car is onlosmakelijk verbonden met San Francisco. Laat je meevoeren in één van de ratelende kabelbaantrams en geniet van het spectaculaire uitzicht in de steile straten. Doen!

Filmlocaties San Francisco

San Francisco is al jarenlang een dankbaar filmdecor voor films en tv series. Zo speelde Vertigo (1958) van grootmeester Alfred Hitchcock zich af in San Francisco en vond de legendarische achtervolgingsscene van de film Bullit (1968) plaats in de steile straten van de stad. Ook Paul Verhoeven gebruikte het als filmlocatie voor zijn film Basic Instinct. Zo vind je bijvoorbeeld het appartement van detective Nick Curran (Michael Douglas) aan 1198 Montgomery Street. Voor de James Bond film A View to a Kill werd de spectaculaire vechtscène opgenomen op The Golden Gate Bridge en één van de Painted Ladies deed dienst als huis van de familie Tanner voor de tv serie Full House in de jaren ’80. Gevangeniseiland Alcatraz was het achtergronddecor voor o.a. Escape from Alcatraz (1979) en The Rock (1996).

Toch is Milk (2008) van Gus van Sant ongetwijfeld de film die je het meest bij blijft. Het verhaal is gebaseerd op het leven van Harvey Milk, briljant vertolkt door Sean Penn die hier terecht een Oscar voor won. Milk was de eerste politicus in San Francisco die openlijk uitkwam voor zijn homoseksualiteit en dat uiteindelijk met de dood moest bekopen. De schrijnende en prachtige film moet je gezien hebben om de geschiedenis van de tolerante stad San Francisco te kunnen begrijpen.

Cruise San Francisco

Haven San Francisco

De meeste cruise schepen meren aan in de James R. Herman Cruise terminal, pier 27, maar af en toe ook bij pier 35. Vanaf hier loop je in 10 minuten naar de Fisherman’s wharf waar je een taxi, bus, tram of metro kunt nemen. Vanwege veiligheidsmaatregelen mogen er namelijk geen taxi’s of personenvervoer in de haven zelf komen.

Vliegveld San Francisco

Op 21 km ten zuiden van het centrum ligt de internationale luchthaven van San Francisco (SFO), de drukste luchthaven ter wereld. Van hieruit kun je taxi nemen naar het centrum, hoewel dat wel prijzig is: zo’n $65-$70. Er gaat ook een BART (Bay Area Rapid Transit), een ondergronds spoornetwerk dat je rechtstreeks naar het centrum brengt, maar onhandig is als je veel bagage bij je hebt. De beste optie is een airport shuttle. Deze kun je online boeken via www.supershuttle.com. Maar je kunt natuurlijk ook geheel een stijl een limo nemen.
Internationale vluchten vliegen ook op Oakland International Airport dat op 25 km ten oosten van de stad ligt.

Tips San Francisco

Munteenheid

Amerikaanse Dollar (USD)

Taal

Amerikaans

Vervoer

Natuurlijk kun je ervoor kiezen stad te voet verkennen, maar gezien de vele heuvels houd je dat vermoedelijk snel voor gezien. Een andere optie is een fiets huren, maar ook hiervoor moet je een flinke conditie hebben. Taxi’s kun je het beste bestellen of instappen bij een taxistandplaats. Of je regelt er eentje via Uber. Het openbaar vervoer is in San Francisco prima geregeld en betaalbaar. Zo rijden er bussen en metro’s. En de BART (ondergronds spoornetwerk) heeft 8 stations waarvan ook de metro gebruik maakt. Maar als je in San Francisco bent moet je simpelweg een ritje maken door de steile straten met de ratelende Cable Car voor een overgetelijk uitzicht en ervaring!

Winkelen

Luxe warenhuizen vind je rond Union Square, terwijl je voor tweedehands- en vintage spullen je hart op kunt halen in Haight Street in de wijk SoMa. Dé plek om muziekinstrumenten te scoren is The Cannery, een winkelcentrum bij Fisherman’s Wharf dat vroeger, zoals de naam al doet vermoeden, een conservenfabriek was waar de beroemde Del Monte groente en fruit ingeblikt werd.

Stranden

Wie van hoge golven houdt kan z’n hart ophalen bij Baker Beach. Niet geschikt voor kinderen en kijk uit voor de heftige stroming! Het uitgestrekte strand van Ocean Beach is dé surfspot van San Francisco en ’s avonds is dit de plek voor kampvuurtjes. De wind zorgt ook hier voor hoge golven, maar voor niet wil zwemmen loopt er een prachtig wandelpad. Crissy Field is een grasveld dat vroeger de landingsbaan was voor vliegtuigen, nu is het een park met een strand waar je kunt joggen en skeeleren mét prachtig uitzicht op de Golden Gate Bridge en Alcatraz.

Eten en drinken

San Franciso is een culinaire smeltkroes van culturen. Probeer in Chinatown van de dim sum, test in North Beach de Italiaanse pasta di mamma en voor Latijns Amerikaanse gerechten moet je in het Mission District zijn. Ook vegatariërs en veganisten kunnen hun hart ophalen in San Francisco. Typisch voor San Francisco zijn de Californische zeekrab en zuurdesembrood (bijv. op de Fisherman’s Wharf).
Voor echte foodies is Atelier Crenn een must. In dit restaurant met 2 Michelinsterren zwaait Dominique Crenn de scepter. Met haar verrassende kijk op eten weet ze haar gerechten om te toveren tot ware kunstwerken. Zo is het menu geschreven in de vorm van een gedicht, want, zo zegt ze: “I’m not serving a menu, I’m serving a story.” Wel reserveren!

Toeristische informatie

Het tourist information center van San Francisco vind je vlakbij Union Square: op 900 Market Street.

Typisch San Francisco

Je auto parkeer je scheef in San Francisco. Bovendien draai je de wielen zo dat mocht de handrem het begeven op de schuine hellingen van de stad, je auto niet meteen in de diepte verdwijnt. Dames dragen sneakers als ze lopend naar hun werk gaan. De steile hellingen zijn er simpelweg niet op gebouwd om ze met high heels te trotseren.

Meer lezen?

Vond je dit interessant? Dan vind je dit misschien ook leuk om te lezen:

  • Na lange, lang tijd was ik weer in San Francisco. Dat voelde zo’n beetje als thuis komen.
  • Net als Barcelona, waar ik ieder jaar een paar dagen heen moet.

Leave a Reply