8-Daagse rondreis Libanon

Libanon, Midden-Oosten, Travel

Beirut Al-Amin Mosque

Ik weet niet wat ik me vooraf had voorgesteld bij Libanon. Natuurlijk had ik gelezen over de rijke culturele schatten en alvast geproefd van de fijne Libanese keuken. Maar Libanon heeft me meer gebracht dan ik had kunnen dromen: behulpzame mensen, eeuwenoude cultuur, majestueuze Libanese ceders en dat verrukkelijke eten. Wat me vooral trof was de veerkracht van de Libanese bevolking. Ook al was overal de eeuwenlange strijd en het bewogen (oorlogs)verleden voelbaar en zichtbaar, ik heb me geen seconde onveilig gevoeld. De chaos van het land heb ik omarmd. Alles over mijn 8-daagse rondreis Libanon.

Beirut protesten nov 2019. Foto: Bob Portier

Protesten Libanon

Even lijkt het er op dat de reis niet doorgaat vanwege aanhoudende protesten. Jarenlang sluimerende ontevredenheid over het huidige elitaire regime, de armoede en hoge jeugdwerkloosheid lopen twee weken voor m’n vertrek uit op vreedzame protesten. De aangekondigde tax op WhatsApp is de spreekwoordelijke druppel. Jonge Libanezen gaan massaal de straat op. Niet alleen eisen ze het aftreden van de president en politieke elite, maar studenten vragen zich terecht af: waarom nog studeren als we geen betere toekomst en een baan in het vooruitzicht hebben?! Hoewel de sfeer grimmiger wordt door ingrijpen van Hezbollah en het leger, besluit de reisorganisatie tóch om de reis door te laten gaan. Gelukkig maar, want de protesten blijken vooralsnog vreedzaam en zelfs een feestelijk tintje te hebben. Wel is het dagprogramma iets omgegooid en zijn een aantal overnachtingen in Beiroet vervangen door een hotel in het noordelijker gelegen Byblos. Road blocks nemen we voor lief en leveren soms zelfs hilarische momenten op; bijvoorbeeld als we na een uur stilstaan met z’n allen in de rij staan voor een toilet bij een benzinestation en de stroom uitvalt (en iemand opgesloten in het kleinste hokje naarstig op zoek is naar z’n zaklamp op de telefoon).

Mosque and Departure Store (Zaha Hadid), Beirut

Bijzonder Beiroet

M’n rondreis door Libanon start in de hoofdstad van Libanon, Beiroet dat ooit als bijnaam ‘Het Parijs van het Oosten’ droeg. Veel van die pracht en praal ging verloren tijdens de Libanese Burgeroorlog (1975-1990). Zo werd een deel van de historische binnenstad verwoest; in sommige gebouwen zijn de kogelgaten nog zichtbaar. Langzaam krabbelt de stad op. Beiroet blijkt een wonderlijke mix van een moderne, westerse stad met oosterse charme. Dat oud en nieuw hier hand in hand gaan bewijst het feit dan naast de moskee het prachtige Department Store verrijst dat is ontworpen door de Irakese architecte Zaha Hadid. We slenteren rond over de Beiroet Soukh terwijl donkere wolken zich boven ons samenpakken. We lopen langs de regeringsgebouwen die hermetisch zijn afgesloten door middel van prikkeldraad en zien de blauwe koepel van de Al-Amin Mosque liggen. Even later barst de hemel open en valt onze stadstour in het water. Verregend stappen we in de bus.

Beiteddine, Lebanon

Beiteddine & Deir el Qamar

Verder gaat de rondreis door Libanon weer. We komen aan in Beittedine waar zich een prachtig paleis bevindt dat is gebouwd in de Ottomaanse tijd. Het oude badhuis én de vloerverwarming zijn stille getuigen van de Romeinse invloeden. Al die details, mooie mozaïeken, poorten en rijk versierde wanden en plafonds en gave doorkijkjes. Echt alles hier is fotogeniek!

Saida soukh, sydon, Lebanon Saida soukh, Sydon, LebanonSaida soukh, Sydon, Lebanon

Sydon (Sidon of Saïda)

Grappig dat de steden hier namen dragen die ik me vaag herinner uit de bijbel, zoals Sydon. We slenteren door de smalle straatjes van de soukh, waar mannen een spelletje spelen, lurken aan de shishah, waar lappen vlees hangen en kleurige groenten liggen uitgestald. Een dame in een zuurstokroze, fluwelen onesie zit een spelletje te spelen op haar telefoon. We nemen een kijkje bij de restanten van het Crusader Castle en stappen (op onze sokken) binnen in de El-Qtaishieh Mosque. Vanaf het Saïda Sea Castle geniet ik van een prachtig uitzicht over de zee.

Tyre World Heritage Site, Lebanon

Tyrus (of Tyre)

Havenstadje Tyrus ligt op slechts 20 kilometer van de grens met Israël. Ooit was Tyrus of Tyre de grootste handelsstad van de Feniciërs waar purper werd geproduceerd. De kleur van de purperslak werd gebruikt als kleurstof voor de mantels van koningen en keizers. Nu staat Tyrus bekend om de archeologische overblijfselen van de Romeinse stad en middeleeuwse bouwwerken van de Kruisvaarders. Op het Tyre World Heritage Site zijn we zo ongeveer de enige bezoekers. We lopen over de eeuwenoude geplaveide weg onder de Romeinse triomfboog door en belanden bij de oude Romeinse hippodrome, daar waar ooit paardenraces werden gehouden. Met een beetje fantasie kun je de toeschouwers zien en horen joelen op de tribunes terwijl de paarden voorbij komen galopperen.

Baalbek, Jupiter Temple, LebanonBaalbek, Bacchus Temple, Lebanon

Tempels van Baalbek

Midden in de Bekaa Vallei, op een steenworp afstand van Syrië, ligt Baalbek. De weg er naar toe ligt in de zogenaamde ‘oranje zone’ en is bezaaid met road blocks. Even is het spannend of we het überhaupt gaan redden tot Baalbek, maar via een industrieterrein komen we toch aan op de bestemming.
Ik ben overdonderd door de imposante tempelruïnes van Baalbek: de eeuwenoude, enorme pilaren en de omvang van de plek. De tempel van Venus is de kleinste en ligt buiten de hekken van het betaalde gedeelte. Er binnen liggen de indrukwekkende tempels van Jupiter en Bacchus (god van de wijn). Die laatste doet me denken aan de rotstempel in Petra, Jordanië. Urenlang had ik hier kunnen zitten kijken, maar het is tijd voor een fijne lunch in het Baalbek Ghuesthouse.
Aan het eind van de middag wippen we aan bij de Sayyida Khawla Mosque. Uitgedost in een zwart gewaad met capuchon en op kousevoeten vang ik een glimp op van de vele bling bling en kleurrijke versierselen die de moskee rijk is.

Baalbek, Sayyida Khawla MosqueBaalbek, Sayyida Khawla Mosque

Grotten van Jeita

De volgende dag gooien we het programma iets om en bezoeken we Jeita en Harissa. Via een kabelbaan bereiken we de beroemde grotten van Jeita. Het is me een raadsel waarom we onze telefoons en camera’s moeten achterlaten in een kluisje. Totdat we na afloop een mannetje zien zitten die kaarten verkoopt. Natuurlijk, merchandise. Al halen de kaarten het niet bij de foto’s die we wellicht zelf hadden kunnen maken. De grotten zelf zijn namelijk prachtig. Het tochtje per boot over de ondergrondse rivier doet me sterk denken aan een attractie in de Efteling, maar dan echt.

St. Paul Basilique HarissaNotre Dame de Liban, Harissa

De basilieken van Harissa

Kleine verrassing: in Harissa bevindt zich niet één, maar zijn er twee basilieken. De St. Paul Basilique is een plaatje, maar deze wordt overtroffen door de basilique die er achter verscholen ligt: de Notre Dame de Liban. Ik geniet van de serene rust die hier hangt (een tikkeltje aangedikt door pingelmuziek en de zalvende stem van een man die doet denken aan een Mormoonse voorganger) en het fantastische uitzicht, waarna we ons via de kabelbaan in ‘het ei’ naar beneden storten. Eenmaal aangekomen in Byblos ‘doen’ we nog even een speed tourtje in het kasteel en schieten foto’s van een kleurige zonsondergang bij de haven en de vissers.

Byblos, Lebanon

Bsharri ceders LebanonBsharri ceders Libanon

De Libanonceder

Het bos met de beroemde Libanonceder in de Kadisha-vallei van Bsharri draagt de toepasselijke naam ‘forest of the ceders of God’. Deze enorme bomen groeien tergend langzaam en kunnen duizenden jaren oud worden. Jammer genoeg zijn er door de grootschalige ontbossing nog maar weinig bossen met Libanonceders over. Het prachtexemplaar op de foto is maar liefst 3000 jaar oud. Tijdens de rit richting Tripoli stoppen we bij het St. Anthony Monastery in Khozaya voor nog meer mooie plaatjes.

Tripoli, Lebanon

Tripoli, het midden-oosten

Alsof ik pardoes in het échte Midden-Oosten ben beland. Hallo Tripoli! De huizen lijken opeengestapeld aan de bergwanden te plakken en in de straten heerst een chaotische, maar gezellige drukte, inclusief tanks en soldaten. Verwarring alom als we als dames ergens achterin een ‘beauty salon’ gaan plassen en de mannen bij terugkomst verdwenen blijken te zijn. Miscommunicatie is troef tijdens deze reis, want ze waren gewoon even aan het badderen in de hammam. Tripoli is zeker een stad om ooit eens terug te komen!

Byblos, Lebanon

Byblos (of Jbeil)

Ooit was de historische, Fenicische havenstad Byblos een belangrijke havenstad van waaruit cederhout richting Egypte werd getransporteerd. Daarnaast stond de stad bekend om haar productie van papyrus. Tegenwoordig is Byblos (of Jbeil in het Arabisch) uitgegroeid tot een toeristische trekpleister dat sinds 1984 op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat. We verblijven twee nachten in Byblos en dat is ruim voldoende. Het blijkt een prima uitvalsbasis om het noorden van Libanon te verkennen. De zonsondergang is hier spectaculair! Uiteraard is ook hier het eten goed en beschikt het over een soukh waar je naar hartelust souvenirs in kunt slaan.

National Museum, Beirut

Beiroet reprise

De laatste twee dagen van m’n rondreis door Libanon brengen we opnieuw door in Beiroet. Absolute aanrader is het (lege!) Nationaal Museum! Ik vergaap me aan de bijzondere sarcofagen en spot een blok obsidian of drakenglas (speciaal voor de liefhebbers van Game of Thrones en Minecraft). Daarna nemen we alsnog een kijkje bij de Al-Amin Mosque dat op de eerste dag niet bereikbaar was. Protesten zijn er nog steeds, maar we kunnen er als toeristen makkelijk tussendoor laveren. Ik hijs mezelf opnieuw in een zwart gewaad met capuchon en bekijk de moskee van binnen. Daarna wagen we ons tussen het ‘feest’gedruis. De sfeer is allesbehalve dreigend.

Bourj Hammoud, Beirut, Lebanon

Armeense wijk Bourj Hammoud

Bourj Hammoud, de Armeense wijk, hebben we voor de volgende dag op het lijstje staan. Hier is de sfeer zo anders dan in Hamra! De taxi zet ons af bij Arax Street. Smalle straatjes met opvallend veel kledingwinkeltjes, snuisterijen, maar ook kruidenshops. Nu we er toch zijn willen we ook heel even langs het Armenian Genocide Monument lopen. Dat blijkt op een wel heel bijzondere plek te staan: midden tussen het afval en langs de weg.

Bourj Hammoud, Lebanon

Ver van het massatoerisme

Gaandeweg mijn rondreis door Libanon kom ik er achter dat het land weliswaar ontzettend veel te bieden heeft op het gebied van geschiedenis, architectuur en cultuur, maar dat het nog niet is ontdekt door het massatoerisme. Iedere keer als we op een World Heritage Site lopen of door een eeuwenoude tempel ronddwalen ben ik me er van bewust dat we hier zo ongeveer alleen (met onze groep) ronddolen. Over een jaar of vijf is dat ongetwijfeld heel anders! Geniet dus nog van dit stukje onbedorven Libanon nu het nog kan.

8-daagse rondreis Libanon, Djoser

8-Daagse rondreis Libanon

Ik boekte deze 8-daagse rondreis Libanon bij Djoser

Zo zag het (aangepaste) reisschema er uit:

  1. Amsterdam – Beiroet (4 nachten in het Golden Tulip Serenada Hotel Hamra)
  2. Beiroet, excursie Beiteddine & Deir el Qamar
  3. Beiroet, excursie Sidon, Tyre & Maghdoucheh
  4. Beiroet, excursie Baalbek
  5. Excursie Jeita, Harissa & Byblos (2 nachten in het Monoberge Hotel Byblos)
  6. Byblos, excursie ceders, Becharre & Kozhaya vallei & Tripoli
  7. Beiroet (1 nacht in Golden Tulip Serenada Hotel Hamra)
  8. Beiroet – Amsterdam

Bourj Hammoud, Lebanon
Meer lezen?


4 comments on “8-Daagse rondreis Libanon

  1. Nieske schreef:

    Geweldig om dit verslag, met de prachtige foto’s, te lezen!

  2. Brenda samaniego schreef:

    Het staat op onze lijst! Prachtig geschreven en mooie foto’s! Liefs Brenda

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *