Tips wat te doen in Agra, India

Azië, India

Taj Mahal Agra India
Reizigers van over de hele wereld komen massaal naar Agra voor misschien wel het indrukwekkendste en het meest tot de verbeelding sprekende bouwwerk ter wereld. In Agra wacht namelijk één van de zeven wereldwonderen: de Taj Mahal.  Toch heeft Agra nog veel meer te bieden, zoals de verlaten stad Fatehpur Sikri en het Agra Fort. In dit artikel geef ik je mijn tips en bezienswaardigheden in Agra én omgeving.

Agra Fort, Agra, India

Over Agra

De stad Agra ligt in de Indiase staat Uttar Pradesh. Net als Delhi en Jaipur maakt Agra deel uit van de Gouden Driehoek. Deze drie steden moet je bezoeken tijdens een rondreis door het noorden van India.

Lees ook: tips en bezienswaardigheden in Delhi

Fatehpur Sikri Agra

1. Fatehpur Sikri

Vlakbij Agra, middenin de woestijn doemt vanuit het niets de middeleeuwse spookstad Fatehpur Sikri op. De verlaten stad bestaat grotendeels uit rood zandsteen en werd in de 16e eeuw door keizer Akhbar gebouwd ter ere van soefi heilige Salim Chisthi. De bouw van de hoofdstad van het Mogulrijk duurde uiteindelijk langer dan het bewoond werd. Na 15 jaar bouwen beleefde de stad 10 jaar lang haar glorietijd maar het stroomde uiteindelijk leeg door gebrek aan drinkwater. Wat achterbleef zijn de de ruïnes, tempels, paleizen, pleinen en woningen waar je kunt ronddwalen.

Jama Masjid Moskee Agra

De witte tombe van Salim Chishti, Jama Masjid Moskee Agra

2. Jama Masjid Moskee

Op het terrein van Fatehpur Sikri bevindt zich de indrukwekkende Jama Masjid Moskee (oftewel vrijdagmoskee). De witte tombe van Salim Chishti, soefi heilige, is de moeite waard. Je vindt het midden op de binnenplaats van de moskee. Vergeet niet om een sjaal in je tas te stoppen: je komt de witte tombe alleen in met hoofdbedekking. Minpuntje hier zijn de opdringerige verkopers en mensen die zich opwerpen als gids. Maar laat je hierdoor niet uit het veld slaan.

Taj Mahal Agra India

Taj Mahal Agra India Irene

3. Taj Mahal

41 miljoen rupee, 500 kg goud, 12 jaar en 20.000 arbeiders: dat is de Taj Mahal in cijfers. Dé bezienswaardigheid in Agra. Omdat de lichtval ’s ochtends vroeg het mooist is, staan we om 6 uur al bij de ingang om een ticket te bemachtigen. We zijn niet de enigen en maken meteen kennis met de Indiase bureaucratie en discriminatie. De meest onlogische rijen worden gevormd, onderverdeeld in men/women én locals/foreigners om na anderhalf uur met z’n allen door één surveillance poortje geduwd te worden. Daardoor missen we bijna de zonsopkomst.

Maar m’n frustratie is snel weggeëbd als ik eenmaal binnen sta. Want, wow, hoe bijzonder is het om eindelijk één van de zeven wereldwonderen met eigen ogen te zien! De graftombe werd door keizer Shah Jahan gebouwd voor z’n vrouw Mumtaz Mahal. Het is gemaakt van prachtig wit marmer, waardoor het gebouw er door de zon en lichtval iedere minuut anders uitziet.

Taj Mahal Agra

Tip: koop vooraf kaartjes bij de ticketbalie en ga de volgende dag vroeg in de rij van de Taj Mahal zelf staan. Pas daar krijgt je kaartje namelijk een dagstempel. Dat scheelt je wachttijd. Neem zo weinig mogelijk mee, want snoep, kauwgum en zelfs een zaklantaarn moet ik afstaan. Dus hoe minder spullen, hoe sneller je door de rij komt!

Mehtab_Bagh_uitzicht_Taj_Mahal-Agra-India

Taj Mahal gezien vanuit de tuinen van Methab Bahg. Foto: G. Kaustav

4. Mehtab Bagh

Aan de andere kant van de rivier liggen de fundamenten van nóg een Taj Mahal. Dit had de zwarte variant moeten worden, maar verder dan de fundamenten zijn ze nooit gekomen. Je komt er via de tuinen van Mehtab Bagh. Vanaf hier heb je opnieuw een prachtig (rustig!) uitzicht op de Taj Mahal.

Hotel restaurant Maya Agra terras 2

5. Ontbijten in Agra

Hoe heerlijk is het om na je (vroege!) bezoek aan de Taj Mahal te genieten van een uitgebreid ontbijt op het dakterras van Maya hotel en restaurant. Inclusief verrukkelijke (Lavazza!) cappuccino en espresso. Maar je kunt ook ontbijten bij Saniya Palace Hotel & Restaurant, ook met een rooftop terrace met een fenomenaal uitzicht op de Taj Mahal!

Lees ook: ontbijten doe je bij Maya Hotel & Restaurant

Agra Fort

6. Agra Fort

Doe even een stap terug in de tijd in het Agra fort met vele gangen, kamers, doorkijkjes en prachtige tuinen. Vanaf hier heb je ook een fantastisch uitzicht op de Taj Mahal.

India streets

7. Laat je meevoeren door de locals

Onze tuk tuk chauffeur blijkt een goede gids te zijn en vertelt veel over het Indiase leven (en spreekt Engels, ook een zeldzaamheid). Hij loodst ons door straatjes waar de locals hun spullen inslaan voor hun hotel, eigen zaak en restaurant. Vervolgens neemt hij ons mee een sari shop, waar we toekijken hoe het koopproces in z’n werk gaat. We schuiven aan bij een Indiaas stel. Tientallen kleurige sari’s worden uitgepakt en uitgestald. We raken in gesprek en de man vertelt ons dat zijn zoon Bollywoodacteur is en in Mumbai woont.

Bij Costa Coffee ontmoeten we een Indiase en Amerikaanse zakenman. ‘How shallow’, zeggen we tegen de Amerikaanse zakenman als hij vertelt dat hij al 20 jaar zaken doet in India en nog nooit van Varanasi heeft gehoord. Wel krijgen we de tip voor een sieradenwinkel waar de deuren voor ons open zullen gaan als we zijn naam noemen. We worden inderdaad als vips onthaald: “Oh, you’re a friend of Mr Washan!?!” en het levert ons een flinke korting op.

Hotel Amar, Agra, India

Overnachten in Agra

M’n slaapadres is hotel Amar. Dit prima hotel ligt op loopafstand van de Taj Mahal. 50 meter verderop zitten bovendien twee koffietentjes: Costa Coffee en Starbucks.

Meer lezen?

Tips en bezienswaardigheden Agra en omgeving, India

Of bestel een van de reisgidsen



BewarenBewaren


Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *