Handige tips voor je eerste keer India

Azië, India, Praktische info

Tips eerste keer India, Varanasi to the river Ganges

Slangenbezweerders, waarzeggers, handelaren en het voortdurende getoeter. Maak je een rondreis door het noorden van India? Grote kans dat je reis start in het chaotische Delhi. Daar waar riksja’s en tuk tuks zich met ware doodsverachting in het verkeer storten. En dan zijn er nog de overweldigende geuren, koeien én 18 miljoen(!) mensen. Daarom deze handige tips voor je eerste keer India.

Varanasi straat

Klaar voor je eerste reis naar hectisch India?

Een reis naar India is een prachtige, maar ook intense ervaring. En Delhi is op z’n zachtst gezegd een nogal heftige eerste kennismaking met het land. Zelf reisde ik door het noorden van India. Ik vond het een geweldige ervaring, mits je wel op bepaalde dingen let en rekening houdt met de Indiase cultuur. Voorafgaand aan je reis kun je al wat maatregelen treffen zodat alles soepeler verloopt. Met deze handige tips voor je eerste keer India hoef je je zeker geen zorgen te maken.

Lees ook: rondreis langs de Gouden Driehoek van India

1. Regel je e-visum voor India online

Voor India heb je een visum nodig. Sinds een paar jaar kun je voor je verblijf van maximaal 30 dagen online een e-visum aanvragen. Dat doe je via de officiële website van de Indiase overheidDe kosten daarvan bedragen ongeveer € 19,95 per persoon. Het is wel even wat werk en de aanvraag is in het Engels. Zie je dat niet zitten en wil je hulp bij het aanvragen van je visum? Voor € 49,95 kun je dat via e-visums laten doen. Let er op dat je paspoort bij aankomst in India nog minimaal 6 maanden geldig moet zijn. Kinderen hebben een eigen paspoort nodig.

2. Zorg voor de benodigde vaccinaties

Check vooraf welke vaccinaties je nodig hebt voor India. India is namelijk een arm land met een slechte hygiëne. Raadpleeg daarom voorafgaand aan je reis bij bijvoorbeeld de GGD of Vaccinaties op Reis welke inentingen je nodig hebt.

New Delhi streets

3. Boek voor de eerste nachten een hotel

Je doet er goed aan om bij aankomst in India even te acclimatiseren en aan de hoeveelheid mensen en geluiden te wennen. Reis je voor de eerste keer naar India boek dan het liefst voor de eerste 2 of 3 nachten een hotel. Zo hoef je niet direct in de chaos op zoek naar een overnachtingsplek. Boek bijvoorbeeld je accommodatie via Booking.com in de populaire wijken Paharganj of Karol Bagh. Het fijne hiervan is dat je veel boekingen tot 24 uur voor aankomst kosteloos kunt annuleren. Zelf sliep ik de eerste nachten in Treebo Trend Rockwell Plaza, een eenvoudig middenklasse hotel in Paharganj. Om de hoek zitten een paar goede restaurants. 

Bekijk: hotels in de wijk Paharganj
Of: in de wijk Karol Bagh
Hoteltip: ik sliep in Treebo Trend Rockwell Plaza

4. Voorkom een Delhi Belly

Niets vervelender dan dagenlang boven het toilet te hangen. Toch ontkomen weinig mensen aan de ‘Delhi Belly’ tijdens een rondreis door India. Wel kun je het risico verkleinen door bijvoorbeeld op plekken te eten waar veel mensen zitten. Daarnaast is het slim om vegetarisch te eten (als er één plek op de wereld is waar je fantastische vegetarische gerechten kunt eten, is dat wel India!). Krijg je tijdens je reis toch last van je darmen? Zorg ervoor dat je voldoende drinkt en neem altijd ORS mee naar India.

Jaipur, Amber fort vrouwen

5. Draag gepaste kleding

Hoewel de kust rond Goa en Mumbai heel westers zijn en je in een korte broek of minirok rond kunt lopen, kan dat in de rest van India absoluut niet. In India is het not done om met blote armen of benen rond te lopen. Dat geldt ook voor mannen. Niet alleen uit respect voor de cultuur, maar ook uit veiligheid. Al werd ik alsnog door een oude dame onder mijn rok gegrepen. Het handigst is om dunne, katoenen broeken of lange rokken te dragen. Ook reuze handig is een hamamdoek, kleurige sjaal of sarong mee te nemen die je als omslagdoek rond je schouders of hoofd te kunnen dragen als  je bijvoorbeeld een tempel bezoekt.

6. Neem oordopjes mee

India kan nogal oorverdovend luid zijn. Zelfs midden in de nacht is het er niet stil. Dan zijn goede oordopjes echt geen overbodige luxe voor je welverdiende nachtrust.

7. Houd rekening met oplichtingspraktijken

In India zijn ze ontzettend goed in het bedenken van trucjes om toeristen op te lichten. Zo betaalde ik bijvoorbeeld bij de ingang van de Humayun’s Tomb cash met een briefje van 50 rupee, maar kreeg ik maar tot 20 rupee aan wisselgeld retour. De mannen bleven bij hoog en bij laag beweren dat ik maar 20 rupee had betaald. Je doet er dus goed aan om je cash vast te houden totdat ze het wisselgeld bij de hand hebben, of een alibi te hebben die met je meekijkt en hardop benoemen hoeveel rupees je geeft. Helaas heb je overal te maken met corrupte politie-agenten en taxichauffeurs die plots je hotel niet kunnen vinden. Houd dus altijd je oren en ogen open.

8. Voor vrouwen: je bent altijd getrouwd

Als westerse vrouw krijg je in India aandacht van mannen én vrouwen. En niet altijd op een positieve manier. Westerse vrouwen worden soms gezien als publiek eigendom, tenzij je aangeeft dat je getrouwd bent (ook al ben je dat niet). Als je een ring hebt die door kan gaan voor een trouwring, draag het dan. Dan wordt het geflirt snel minder. Houd er ook rekening mee dat ze in afgelegen dorpjes in het noorden van India geen westerlingen gewend zijn. Gepaste kleding is hier nog meer dan elders in India belangrijk. Niet alleen uit respect voor de cultuur, maar ook uit veiligheid. Zelf werd ik door een oud oma’tje onder mijn rok in het kruis gegrepen, temidden van dorpsgenoten en terwijl ik met een groep reizigers was. Ik bedoel maar…

Varanasi, India, wasritueel

9. Oefen in afdingen

Afdingen is in India de normaalste zaak ter wereld. Je bent een dief van je portemonnee als je niet daarin meegaat. Ga er van uit dat er standaard 3 à 4 keer zoveel wordt gevraagd dan dat een product waard is. Begin met een tegenbod en verhoog dat in stapjes totdat je op een bedrag komt waar zowel jij als de verkoper mee kunnen leven.

10. Pas je reisritme aan

De afstanden in India zijn groot en de wegen hobbelig. Je doet er dus relatief lang over om van A naar B te komen. Tel daarbij op het lawaai, de hectiek van het verkeer en alle indrukken en je snapt dat de kans op een cultuurshock groot is. Je doet er dan ook goed aan om je reisritme hier op aan te passen en waar nodig wat extra nachten op dezelfde plek te verblijven. Ik vond een paar nachten in de omgeving van Ranthambore National Park een verademing, net als het wat relaxtere Jaipur.

  Jaipur India streets

Inspiratie voor een rondreis India

Tips eerste keer India bewaren

Tips eerste keer India Tips eerste reis naar India Tips eerste keer India

Handige reisgidsen India



Dit artikel bevat affiliate links. Als jij via een dergelijke link een reservering maakt of iets aanschaft, ontvang ik een kleine commissie. Dit kost jou niets extra’s. Naast mijn eigen foto’s gebruik ik zo nu en dan afbeeldingen van beeldbanken als Pixabay en Unsplash.


Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *